Новости Законодательства / 20.03.2020

Пандемия коронавируса и исполнение договоров: форс мажор или коммерческий риск?

Эпидемия коронавируса сильно ударит по бизнесу. Уже сейчас многие сталкиваются с невозможностью спланировать логистические операции, исполнить договоры поставки в согласованный срок или осуществить перевод работников на аутсорсинг в карантинных зонах. Как без негативных последствий приостановить исполнение действующих договоров?

Мы подготовили ответы на наиболее распространенные вопросы, которые возникают при адаптации бизнеса к работе в условиях Коронавируса.


Является ли коронавирус обстоятельством непреодолимой силы?

Российское законодательство относит к форс-мажору обстоятельства, которые одновременно являются чрезвычайными (то есть разумно не предсказуемыми на момент заключения договора) и непредотвратимыми. Некоторые органы власти и предпринимательского сообщества уже признали эпидемию коронавируса отвечающей этим условиям:

  • Указ мэра Москвы от 14 марта 2020 г. № 20-УМ квалифицирует распространение коронавирусной инфекции как обстоятельство непреодолимой силы;
  • Минпромторг, Минюст и Минфин России разрабатывают акт о признании эпидемии форс-мажорным обстоятельством при осуществлении госзакупок;
  • Торгово-промышленная палата России выдает свидетельства о форс-мажоре компаниям, сорвавшим экспортные поставки в связи с эпидемией.

На что обратит внимание суд?

Окончательное решение о форс-мажорном характере эпидемии для каждого конкретного договора относится к исключительной компетенции суда. Все вышеперечисленные акты будут иметь для суда лишь убеждающую, но не обязательную силу. При разрешении подобных споров суд оценит ряд обстоятельств, учитывая специфику конкретного договора, в том числе:

  • Дату заключения договора. Так, если договор поставки в карантинную зону был заключен после объявления об эпидемии, вирус не будет признан чрезвычайным обстоятельством — принимая решение о поставке, стороны знали или должны были знать о его существовании;
  • Влияние эпидемии на определенный сегмент рынка. Сторона должна доказать, что она не смогла преодолеть препятствия для исполнения договора, приложив все разумные усилия;
  • Условия договора о форс-мажоре. Большинство коммерческих контрактов содержит оговорки об обстоятельствах непреодолимой силы. Но могут:
    • устанавливать, какие обстоятельства стороны признают форс-мажором (например, эпидемии, влекущие введение карантинных мероприятий);
    • определять необходимые доказательства форс-мажора (например, сертификат торгово-промышленной палаты);
    • уточнять последствия форс-мажорных обстоятельств (приостановление действия контракта, его прекращение и т. п.).

Как форс-мажор влияет на договор?

Если суд признает эпидемию форс-мажорным обстоятельством для вашего договора, это может повлечь такие последствия:

  • Освобождение от ответственности за нарушение договора — в период действия форс-мажора вам не будут начисляться неустойки, контрагент не может взыскать убытки. Однако это не означает прекращения самого обязательства: товары, работы и услуги все равно должны быть поставлены и оплачены после прекращения эпидемии;
  • Приостановление сроков исполнения обязательств — может быть предусмотрено законом для конкретных обязательств или положениями договора. Например, подрядчик вправе приостановить выполнение работ в случае возникновения чрезвычайных обстоятельств, которые препятствуют их завершению в срок.

Возможно ли расторжение договора в связи с эпидемией?
  • Форс-мажорные оговорки в договорах часто содержат условие о праве расторгнуть договор в случае возникновения обстоятельств непреодолимой силы или их сохранения на протяжении определенного срока (например, 30 дней);
  • Обязательство из договора автоматически прекратится, если его исполнение из-за эпидемии физически или юридически невозможно (например, проведение мероприятия в определенную дату запрещено властями);
  • Если выполнение договора возможно, но крайне затруднительно или более не представляет интереса для контрагентов из-за изменившихся обстоятельств, сторона вправе потребовать расторжения договора по суду в связи с существенным изменением обстоятельств. Как и в случае форс-мажора, при рассмотрении подобного спора суд оценит ситуацию на предмет чрезвычайности возникшей эпидемии, возможности преодоления вызванных ею препятствий, а также величины ущерба, который причинит сторонам исполнение договора на первоначальных условиях.

Рекомендации

Практика разрешения споров в связи с эпидемией пока не сформировалась. Более того, карантин остановил работу судов, поэтому не стоит ожидать появления первых судебных решений по данному вопросу ранее конца текущего года. В этих условиях важно сосредоточиться на достижении компромиссных договоренностей с контрагентами:

  • Анализ рисков по действующим договорам. Большинство контрактов в коммерческой практике содержит форс-мажорные оговорки; их содержание может существенно различаться даже в пределах одной организации. Мы рекомендуем составить матрицу этих условий и разработать подходы к переговорам с контрагентами в зависимости от их содержания;
  • Закрепление доказательств. Необходимо фиксировать невозможность выполнения обязательств в связи с эпидемией. Этот шаг может включать обращения в торгово-промышленные палаты, государственные органы, получение информации от контрагентов и т. п;
  • Переговоры с контрагентами. Мы рекомендуем детально информировать контрагентов о возникших затруднения, в том числе в форме предусмотренных форс-мажорными оговорками уведомлений. По результатам переговоров важно фиксировать согласованные изменения к договору: приостановление сроков, отсрочки платежей, изменение способа исполнения и т. п.
Share on LinkedInTweet about this on TwitterShare on Facebook